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Tres mil millones de personas no tienen como lavarse las manos

16/03/2020 | El lavado de manos con jabón, cuando se hace correctamente, es fundamental en la lucha contra la nueva enfermedad por coronavirus COVID-19 y muchas otras más, pero miles de millones de personas no tienen acceso a un lugar para lavarse las manos



Lavado de manos

   PortalBA-. Solo tres de cada cinco personas en todo el mundo tienen instalaciones b├ísicas para lavarse las manos, seg├║n los ├║ltimos datos del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia.

A medida que la pandemia contin├║a extendi├ęndose, UNICEF le recuerda al p├║blico la importancia del lavado de manos como una medida de prevenci├│n clave contra el COVID-19 e insta a renovar los esfuerzos para proporcionar acceso a esta intervenci├│n b├ísica de salud p├║blica en todo el mundo.

ÔÇťLavarse las manos con jab├│n es una de las cosas m├ís baratas y efectivas que puede hacer para protegerse y proteger a otros contra el coronavirus, as├ş como muchas otras enfermedades infecciosas. Sin embargo, para miles de millones, incluso este paso m├ís b├ísico est├í simplemente fuera del alcance". dijo Sanjay Wijesekera, director de programas de UNICEF.

Wijesekera agreg├│ que es importante asegurarse de que las personas sepan qu├ę medidas deben tomar para mantenerse a s├ş mismas y a sus familias seguras, mientras contin├║an los esfuerzos para hacer que la higiene b├ísica y el saneamiento est├ęn disponibles para todos.

En muchas partes del mundo, los ni├▒os, los padres, los maestros, los trabajadores de la salud y otros miembros de la comunidad no tienen acceso a instalaciones b├ísicas de lavado de manos en el hogar, las instalaciones de atenci├│n m├ędica, las escuelas o en otros lugares. 

Los datos

Seg├║n UNICEF, el 40% de la poblaci├│n mundial, alrededor de tres mil millones de personas, no tiene instalaciones de lavado de manos con agua y jab├│n en sus hogares. Casi las tres cuartas partes de las personas en los pa├şses menos desarrollados carecen de estas instalaciones b├ísicas.

Adem├ís, 47% de las escuelas carecen de instalaciones para lavarse las manos con agua y jab├│n lo que afecta a 900 millones de ni├▒os en edad escolar. La mitad de las escuelas en los pa├şses menos desarrollados no tienen lugar para que los ni├▒os se laven las manos.

Asimismo, el 16% de las instalaciones de atenci├│n m├ędica, o alrededor de una de cada seis, no tienen ba├▒os funcionales ni instalaciones para lavarse las manos en ninguno de los puntos de atenci├│n donde se trata a los pacientes.

Las poblaciones urbanas est├ín particularmente en riesgo de infecciones respiratorias virales debido a la densidad de poblaci├│n y las reuniones p├║blicas m├ís frecuentes en espacios abarrotados como mercados, transporte p├║blico o lugares de culto. Las personas que viven en barrios marginales pobres urbanos, la peor forma de asentamiento informal, est├ín particularmente en riesgo. Como resultado, el lavado de manos se vuelve a├║n m├ís importante. 

En África subsahariana, el 63% de las personas en áreas urbanas, o 258 millones de personas, no tienen acceso al lavado de manos. Alrededor del 47% de los sudafricanos que viven en las ciudades, por ejemplo, o 18 millones de personas, carecen de instalaciones básicas de lavado de manos en el hogar, y los habitantes urbanos más ricos tienen casi 12 veces más probabilidades de tener acceso a estas instalaciones.

En Asia central y meridional, el 22% de las personas en las zonas urbanas, o 153 millones de personas, carecen de acceso al lavado de manos. Casi el% de los habitantes urbanos de Bangladesh, por ejemplo, o 29 millones de personas; y el 20% de los indios, o 91 millones, no tienen con qu├ę lavarse las manos en sus casas.

Además, en Asia oriental, el 28% de los indonesios urbanos, o 41 millones de personas, y el 15% de los filipinos urbanos, o siete millones de personas, tampoco tienen acceso a estas instalaciones.

La importancia de lavarse las manos

El lavado de manos tambi├ęn es clave para proteger a los trabajadores de la salud de las infecciones y prevenir la propagaci├│n de COVID-19 y otras infecciones en los centros de salud. A medida que la respuesta del coronavirus afecta a los servicios de salud en los pa├şses afectados, la pr├íctica de lavarse las manos con jab├│n es a├║n m├ís importante para prevenir enfermedades respiratorias y diarreicas comunes.

Como parte de su respuesta al coronavirus, UNICEF tambi├ęn le recuerda al p├║blico la mejor manera de lavarse las manos adecuadamente:

1. M├│jese las manos con agua corriente.

2. Aplique suficiente jab├│n para cubrir las manos.

3. Frote todas las superficies de las manos, incluido el dorso, entre los dedos y debajo de las u├▒as, durante al menos 20 segundos.

4. Enjuague bien con agua corriente.

5. S├ęquese las manos con un pa├▒o limpio o una toalla de un solo uso.


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